新生グッドイヤーはその歴史からこう展開される

 世界ビック3の一角がグッドイヤーです。2015年に住友ゴムとのアライアンス契約および合弁事業を解消しました。これにより世界でのダンロップブランド使用の線引きが改められ、グッドイヤーは北米の市販及び非日系自動車メーカー向け新車用タイヤ、そして欧州での市販及び新車用タイヤの権利を保持することになりました。

 また日本国内では、市販及び新車用タイヤともにグッドイヤーの権利が回復し、純粋にグッドイヤーの展開となる訳です。但し、市場の混乱を回避する為にスムーズな切れ目のない移行を目指す、としており2017年も従来ラインアップの継続が見られます。

 現状は複雑化した戦略がいろいろ絡んでいます。これを理解する上でもグッドイヤーの歴史を知ることが必要です。

 ザ・グッドイヤー・タイヤ・アンド・ラバー・カンパニーは、1898年に米国オハイオ州アクロンでフランク・A・セイバリングによって創立されました。1916年には世界最大のタイヤメーカーとなります。社名のグッドイヤーは1839年ゴムの加硫法を発見したチャールズ・グッドイヤーの名に由来しています。

 1951年ブリヂストンと生産、技術に関する提携を契約。同工場ではグッドイヤーブランドのタイヤ生産を開始。1979年に技術提携契約を解消しています。

 その間の1952年日本グッドイヤーを設立。1965年F1へ初参戦しメキシコGPで初優勝。1971年ムーンタイヤを開発しアポロ14号の月面車に装着されました。1977年F1で100勝、1994年300勝、1997年360勝を達成。1998年末にF1から撤退し30年以上に渡る活動を終了しています。

 1999年住友ゴムと株式の相互持ち合い、タイヤ事業におけるグローバル・アライアンスを締結。これによりダンロップの経営権を欧州と北米ではグッドイヤーが、日本では住友ゴムが主導権を握ることになりました。

 両社合計で22%という世界最大の市場シェアを確保。これに伴いグッドイヤーの日本法人である日本グッドイヤーは住友ゴムの子会社となり、国内生産品は住友ゴムにより開発から生産まで行われます。

 ところが2015年アライアンス契約および合弁事業を解消し、国内ではグッドイヤー100%出資の日本法人として日本グッドイヤーが復帰します。

 しかし、既に触れた通り市場の混乱回避に為に早急なラインアップの変革は見送られています。徐々に、という意向が感じられ最新でも従来の製品構成を維持します。ただグッドイヤーが世界に誇るオールシーズンタイヤ「Vector 4Seasons Hybrid」の強化や、プレミアムハイパフォーマンス「EAGLE F1 Asymmetric 3」の投入など静かな変革が進んでいるもの事実かな。

 グッドイヤーのロゴマーク、そうGOODとYEARの間にある羽の付いた靴について触れたい。これ ウイングフット と呼ばれます。

 古代神話の神マーキュリーが由来、マーキュリーとは英語、ラテン語でメルクリウスと呼ぶそう。商人や旅人の守り神として知られるんだとか。で、この守り神の足元には羽があるんです。足に羽があるのは商売に縁起がいい、と考えたようです。

 日本グッドイヤー株式会社は、本社:東京都港区赤坂、従業員数134人(2016年5月時点)。ザ・グッドイヤー・タイヤ・アンド・ラバー・カンパニー(米国グッドイヤー社)は、本社:米国オハイオ州、1898年にフランク・A・セイバリングによって創立。従業員数66,000人。

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