スポーツタイヤカテゴリー

スポーツタイヤカテゴリー

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 車は年々進化しています。低燃費主流の現在では、以前のような馬力戦争は影を潜め、スポーツカーの減少も相まって走りへの拘りには変化が見られます。車の馬力重視から、キビキビとしたレスポンスへの変革が高められています。

 スポーツカーの装着タイヤは、グリップ重視のバリバリのスポーツタイヤが定番でした。現在でもスポーツタイヤの特性はドライグリップに印象付けられます。

 しかし、車種構成からスポーツカテゴリーへの傾向は変化しています。ドライグリップ重視のスパルタンさを追求するものから、プレミアム、そうトータル性能向上へ振っているものまで、幅を持たせた展開が見えてきます。ここでは運動性能に優れたスポーツカテゴリーについて考えていきます。

スポーツタイヤの特徴

 スポーツタイヤの特徴は、何と言っても優れたグリップ性能です。スポーツドライビングをメインに、サーキットから街乗りまでカバーするハイパフォーマンスとして位置付けされて来ました。

 その特徴はグリップ性能を更に向上させる為に、トレッド面のブロック面積拡大を図っています。更にウェット性能の効率化を目指し、太い溝が大胆にカットされています。これが見た目にもスパルタンで走りを意識していること感じ取れます。

 しかし、実はサーキットを本気で走る、タイムを気にするような競技者向けにはSタイヤというカテゴリーが存在します。一応公道走行可能ですが、使用する時の温度によりグリップ性能が左右され、静粛性が通常のタイヤよりも大きめであったり、また乗り心地も悪く、更にドライ用Sタイヤはウェット性能が弱いなど、公道使用には弊害が大きいのです。

 そこで、一般ユーザーが街乗りで使う愛車でサーキット走行などを楽しむにはスポーツタイヤが最適です。スポーツタイヤの継承はレーシングテクノロジーの注入です。グリップ性能は一昔前のSタイヤ並みであるとの評価も聞かれるほど高性能も多い。

 いずれにしても、グリップ性能の高さと街乗りでの対応性から、スポーツ走行などを楽しむユーザーやスポーツ系のオーナーからは、常に注目されているカテゴリーとして認知されています。

 スポーツタイヤでサーキット走行などに慣れている人は、その操縦安定性を冷静に評価できると思います。でもサーキット走行などあまり経験のない人にとっては、本当のグリップの良し悪しを評価すること実は難しいと感じています。

 スポーツタイヤ最大の特徴となるグリップ性能、実際この性能を最大限引き出し、快適なサーキット走行を行える人はかなりの経験者では。タイヤの限界を知ることで操縦安定性を活かせます。しかし、不慣れな人はタイヤの限界を超えた時、車は操縦不能に陥ります。

 一例とし、経験が非常に浅かったかつての私、リアが流れカウンターステアで切り返しをしようとした時点であせりが先立ち、ハンドル操作と同時になぜかワイパーまで動いている。このような状況が公道で起きてしまうと事故の原因となります。

 スポーツタイヤの操縦性はグリップの限界性能が高い分、極めるにはそれなりの経験が必要と痛感した瞬間です。ただ市販タイヤとして街乗り走行では、グリップ力とウェット性能も優れており、ハイパフォーマンスタイヤであることに間違いありませんが・・

スポーツタイヤブランドの由来

 運動性能に優れたグリップ性能重視のスポーツタイヤは、その開発にモータースポーツからの技術還元があります。歴史的に見てもこの傾向は現在まで継承され、各タイヤメーカーにとってはレースの勝敗が商品の信頼性に直結します。

 認知されたタイヤブランドは市場での販売に大きな影響力を及ぼします。ブリヂストン「POTENZA」、ヨコハマ「ADVAN」、ダンロップ「DIREZZA」、トーヨー「PROXES」など。各ブランドの歴史的誕生と進化、その由来について確認します。

メーカーの歴史

スポーツタイヤ性能比較

 低燃費タイヤの普及が進む中、対象車種の減少と相まってスポーツタイヤを取り巻く環境の変化は伝えました。更にはモデルチェンジのサイクルも心なしか長くなっているような。非常に寂しい展開に涙が出るほど悲しい。

 低燃費タイヤの出現は転がり抵抗低減競争となり、ラベリング制度の転がり抵抗係数「AAA」の達成が、高性能タイヤとして新たな高位のポジショニングを得ています。転がり抵抗低減とは真逆の追求となるスポーツタイヤは、低燃費一色のタイヤ事情には分が悪い印象です。

 しかし、これまでタイヤの進化では、常にメインカテゴリーとして最新技術の投入は欠かせませんでした。その応用から他のカテゴリーへも波及して行ったのです。現状は厳しいながらも、今後の進化の過程で復活の兆しはかならず見出せると期待しています。

 これ数年前までのこと。そして トヨタ86 や スバルBRZ の出現はスポーツタイヤへ新たな期待感を誘います。スポーツタイヤをベースとした専用装着タイヤも登場、新たなタイヤの特徴として好感を得ることに繋がりました。

 そこから最新は復活を感じています。基本となるドライグリップ重視が際立っている。国内メーカ中心ながら、サーキットのラップタイムを争う展開にはドキドキする程の興味の高さを抱いています。

 走る、止まる、曲がる の基本性能を最大限追求したタイヤ、またタイヤの基本形がスポーツタイヤです。多様化するユーザーニーズに対応しながらも、カテゴリー性能の追求は常に必要と考えます。

詳細は、スポーツタイヤ性能比較表 で確認を。
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