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ミニバン進化はDNAからBluearthへ

 ミニバンカテゴリーで存在感を示すのがヨコハマ「BluEarth RV-02」です。双璧とされるダンロップ「エナセーブ RV504」とは微妙な違いを示すも、発売が同じ2015年なので比較されるケースが多い。しかし2019年「エナセーブ」は「RV505」へ進化。

DNAシリーズとして投入

 ご存知ミニバンタイヤの先駆者は1995年に投入されトーヨーの「TRANPATH」シリーズです。対してヨコハマは遅れること数年、「DNA」シリーズとして投入されることに。その前1998年シリーズ最初に登場したのが「DNA ES-01」と「DNA ES-02」、これはまだミニバン専用ではありません。

 しかし、市場のミニバン人気が背景となり、低燃費、ウェットグリップ、ロングライフなどを併せ持つ「DNA map」シリーズをミニバン・1BOX専用として投入しました。2002年1月に「DNA map-RV」、2002年3月にはインチアップ・ドレスアップ用「DNA map-i」。

 ここから「DNA」の展開が本格化します。2006年ナノテクノロジーを採用し、静粛性とロングライフを向上させた「DNA map ES340」を発売。2007年にはワンランク上のミニバン専用として「DNA GRAND map」が登場します。

 「DNA map ES340」はコンフォートミニバンとして、ミドルタイプのミニバンを対象としたのに対して、「DNA GRAND map」は大型のプレミアムを狙い、極上の静粛性と快適性を強調します。

BluEarthの登場

 2010年には 環境+人に優しい をコンセプトにした「BluEarth」シリーズが立ち上げられ、翌2011年に「BluEarth RV-01」がミニバン用として投入されることになりました。

 「BluEarth」の使命はそれまでの「DNA」をベースにグローバルコンセプトとして世界的展開を果たすこと。よって「BluEarth RV-01」は「DNA」シリーズを踏襲し進化したミニバン専用タイヤです。で、踏襲は「DNA map ES340」? それとも「DNA GRAND map」?

 ヨコハマは来品のプレミアムミニバンである「DNA GRAND map」のパターンを継承しつつ、「ふらつき」を抑制する新プロファイルを開発した、と伝えています。なら目指すのは大型のプレミアムでは。

 ただサイズ設定からはミドルクラスも十分対応可能、結局フォロー範囲拡大を図った展開です。プレミアムの「DNA GRAND map」をメイン踏襲としながらも、コンフォートの「DNA map ES340」のターゲットも受け入れる、と判断すべきでしょう。

RV-02へ進化!

 そして2015年に「BluEarth RV-02」へと正常進化しています。転がり抵抗係数「A」はそのままに、ウェットグリップ性能を「b」から最高グレーディングの「a」へ引き上げます。その結果、ウェット制動距離で12%、ウェット操縦安定性で4%の向上を訴えます。

 2017年は、クロスオーバーSUV向けとなる新サイズ3つを追加。更には「BluEarth RV-02」をベースに、ハイト系コンパクトカーおよび軽カー向け専用を謳う「BluEarth RV-02CK」を投入しました。これによりプレミアムミニバンから軽カーハイト系まで幅広くカバーする展開を実現します。

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