ヨコハマのミニバン進化 DNA から Bluearth を踏襲する

 ミニバンカテゴリーで存在感を示すのがヨコハマ「BluEarth RV-02」です。双璧とされるダンロップ「エナセーブ RV504」とは微妙な違いを示すも、発売が同じ2015年なので比較されるケースが多い。今回はヨコハマのミニバン変遷について確認します。

 ご存知ミニバンタイヤの先駆者となったのは1995年に投入されトーヨーの TRANPATHシリーズです。対してヨコハマは遅れること数年、 DNAシリーズとして投入されました。DNA とは Driving(運動性能)、NVH(快適性能)、Assessment(環境性能)の頭文字からのネーミングです。1998年最初に登場したのは「DNA ES-01」と「DNA ES-02」、これはまだミニバン専用ではありません。

 しかし、市場でのミニバン人気が背景となり、省燃費、ウェットグリップ、ロングライフなどを併せ持つ DNA mapシリーズをミニバン・1BOX専用として投入しました。2002年1月に「DNA map-RV」、2002年3月にはインチアップ・ドレスアップ用として「DNA map-i」です。

 ここから DNA の展開が本格化します。2006年にはナノテクノロジーを採用し、静粛性とロングライフを向上させた「DNA map ES340」を発売。2007年ワンランク上のミニバン専用として「DNA GRAND map」が登場します。

 「DNA map ES340」はコンフォートミニバンとして、ミドルタイプのミニバンを対象としたのに対して、「DNA GRAND map」は大型のプレミアムを狙い、極上の静粛性と快適性を強調します。

 2010年には 環境+人に優しい をコンセプトにした BluEarthシリーズが立ち上げられ、翌2011年に「BluEarth RV-01」がミニバン用として投入されました。

 BluEarth の使命はそれまでの DNA をベースにグローバルコンセプトとして世界的展開を果たすこと。よって「BluEarth RV-01」は DNA を踏襲し進化したミニバン専用タイヤです。で、どちらを踏襲したのか?

 ヨコハマは来品のプレミアムミニバンである「DNA GRAND map」のパターンを継承しつつ、「ふらつき」を抑制する新プロファイルを開発した、と伝えています。なら「BluEarth RV-01」が目指すのは大型のプレミアムでは。

 サイズ設定からはミドルクラスも十分対応可能なので、結局フォロー範囲拡大を図った展開です。プレミアムの「DNA GRAND map」をメイン踏襲としながらも、コンフォートの「DNA map ES340」のターゲットも受け入れる、と判断すべきでしょう。

 そして2015年、最新の「BluEarth RV-02」へと正常進化しています。転がり抵抗係数「A」はそのままに、ウェットグリップ性能を「b」から最高グレーディングの「a」へ引き上げます。その結果、ウェット制動距離で12%、ウェット操縦安定性で4%の向上を訴えます。

 DNA から BluEarth への進化でも追求にブレはありません。一貫した環境性能、省燃費の追求を図り、更にはウェット性能とロングライフの踏襲を果たします。ミニバンにはプラスしてプレミアムも加わります。

ミニバンタイヤ性能比較表
最新タイヤ選び-ミニバンタイヤ

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