ミニバンカテゴリーを強化するブリヂストンはこう進化した

 2014-2015年シーズンあたり、ブリヂストンのミニバンカテゴリー展開が迷走している、という不安を感じました。ラインアップの豊富さは認めるところ。しかし、低燃費タイヤへの移行過程で複数派生し過ぎで、結局性能差による差別化に窮する展開を招いています。

 そして2016年に全面解決へ向かいます。REGNO ブランドのミニバン専用として従来品「REGNO GRV」から進化した「REGNO GRVⅡ」がプレミアムとして頂点へ位置付けられます。コンフォートスタンダードとして ECOPIA EX20シリーズの「ECOPIA EX20RV」が定着、新たにスポーツコンフォートとなる Playz PXシリーズの「Playz PX-RV」が投入されました。この3つの展開でミニバンの全体フォローを実践します。

 しかし2017年には ECOPIA NH100シリーズの「ECOPIA NH100 RV」を追加。コンフォート上位として「ECOPIA EX20RV」と差別化を図るもまた複雑化の懸念が・・

 ここに至る複雑化した展開を理解するには、これまでの歴史を理解する必要があります。ということで、ブリヂストンにおけるミニバン専用タイヤの出現を辿りましょう。以下大分端折ったつもりながら長くなります。

 ブリヂストン初のミニバン専用モデルは、1997年に DONUTS 技術を搭載した「B-RV」です。2000年には AQ DONUTS を採用した「B-RV AQ」を発売、基盤技術の採用で着実な進化を訴えます。

 Bシリーズは、B’STYLEシリーズへ移行し基盤技術も AQ-DONUTS Ⅱ に進化します。2004年2月に発売された「B-style RV」は、ミニバン特有の偏摩耗の抑制を強く謳った製品です。

 2006年4月に現行最大評価を得ている「REGNO GRVⅡ」の従来品「REGNO GRV」が登場。プレミアムブランド REGNO にラインアップされたことで、極上の静粛性とふらつきを低減した安定感のある走りを強調します。

 前年2005年はトーヨーのミニバンシリーズ最高峰モデル「TRANPATH Lu」が発売となりました。また2007年にはヨコハマからワンランク上のミニバン専用として「DNA GRAND map」がやはり登場しました。

 いずれも当時のトヨタ「アルファード」、日産「エルグランド」、ホンダ「エリシオン」などプレミアムミニバンをターゲットにしたもの。「REGNO GRV」も同様の捉え方で誕生したんです。

 2008年は「PLAYZ RV PRV-1」の発売です。PLAYZ の特徴である直進性の高さから運転が楽になるコンセプトを踏襲したミニバン専用です。ミニバンはそのスタイルから重心が高くふらつきやすいことで、直進性を高次元で求めることは難しい。よってミニバンへの採用には期待が高められました。

 2011年に登場した「PLAYZ RV ECOPIA PRV-1」は、ブリヂストン初のミニバン低燃費タイヤです。「PLAYZ RV PRV-1」に ECOPIA を冠し低燃費タイヤ化、従来の基本性能を踏襲しながらも転がり抵抗の低減を図り、ラベリング制度は「A/c」を実現します。「ECOPIA EX10」の進化によるミニバン専用としてのポジションも兼ねています。

 2012年には「PLAYZ RV ECOPIA PRV-1」に比較して、27%もの転がり抵抗低減を果たした「ECOPIA PRV」が発売。転がり抵抗係数は「AAA」もしくは「AA」となり、ミニバンでも最高グレーディングを実現します。

 2014年は ECOPIA EX10シリーズの後継となる ECOPIA EX20シリーズが登場。シリーズにはミニバン専用が新たに加わり「ECOPIA EX20RV」として誕生です。実質的には「PLAYZ RV ECOPIA PRV-1」の後継、またラベリング制度は「A/b」に留まるも低燃費タイヤ第2世代の特徴を受け入れトータル性能向上へ拘ります。

 2014年7月は ECOPIA EX20シリーズの軽・コンパクトカー専用「ECOPIA EX20C」から派生した、軽カーハイト系専用低燃費タイヤ「ECOPIA EX20C TYPE H」が発売。これスタンダードではなくミニバンカテゴリーへ。そして2015年4月「REGNO GRVⅡ」が誕生します。

 2016年は Playz PXシリーズとして「Playz PX-RV」を投入。Playz は一旦フェードアウトしたブランド名。ECOPIA ブランドを冠せず Playz に戻ったことは、低燃費タイヤ熟成の意味が大きいのでは。

 2008年の「PLAYZ RV PRV-1」、2011年の「PLAYZ RV ECOPIA PRV-1」、2012年の「ECOPIA PRV」あたりが非常に紛らわしい。この時期は低燃費タイヤ導入前後です。これらが従来品として2014-2015年あたりまで残っていたことがラインアップの複雑化を招いた、と考えます。

 そして2017年、新たな投入の「ECOPIA NH100 RV」は、コンフォート上位として多彩なミニバンに対するフォローを強化します。セダン・クーぺ専用、軽・コンパクトカー専用、そしてミニバン専用の3製品をシリーズ化する動きが再度実現します。

 しかしながら展開は難しい。ラインアップの豊富さは好感を得る反面、差別化に窮することも多いかな。製品の方向性、数バランスを求めるなら3つあたりまでが理想では。

ミニバンタイヤ性能比較表
ミニバンタイヤカテゴリー

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